De Habsburgers. De opkomst en ondergang van een wereldmacht - Martyn Rady

Martyn Rady

De Habsburgers. De opkomst en ondergang van een wereldmacht
Unieboek|Het Spectrum, 2020, 379 p.

Een fascinerend overzichtswerk over een familie die eeuwenlang de geschiedenis van (Midden-)Europa gedomineerd heeft. Dankzij listigheid, huwelijkspolitiek, geluk en genialiteit bleef de familie Habsburg bijna 1000 jaar lang aan de macht. De Dertigjarige Oorlog, de opmars van de Ottomanen, Napoleon, de Habsburgers maakten het allemaal mee. In korte overzichtelijke en soms smeuïge hoofdstukken maakt de schrijver de vorming en ontwikkeling van het rijk, van de eerste wat obscure burcht tot aan de kolossale paleizen als het Escorial en de Hofburg toe, duidelijk. De Nederlanden blijken daarbij geen onbelangrijke rol te hebben gespeeld. Het bijzondere van dit boek is dat de Britse (!) schrijver in het Habsburgse Rijk een goed voorbeeld ziet voor de Europese Unie. De EU heeft - uitgezonderd Frankrijk en Groot-Brittannië - wel ooit, in ieder geval deels - onderdeel uitgemaakt van deze eerste echte wereldmacht. Dat rijk vormde nooit een nationale of statelijke eenheid. Dat was ook nimmer de bedoeling van de Habsburgers. Zij zagen in ideeën, idealen en godsdienst een gemeenschappelijke factor tot eenheid. Zijn optimistisch uitgangspunt dat één Europa kan slagen als het cultureel bij elkaar kan worden gehouden en er zich een gemeenschappelijke identiteit kan ontwikkelen, zoals het Habsburgse Rijk op een bepaalde wijze aantoont.

Links genoemd in de leeswijzer:
 

NRC, 14 augustus 2020 Door Bart Funekotter “niets mocht er in dit rijk veranderen”
Site: Hebban.nl, 02 augustus 2020 Door EMBV “Interessant
Site: Stretto.be, 23 juni 2020 Door Michel Dutrieux “een prachtuitgave van spectrum, een meesterwerk
Site: goodreads.com“The Habsburgs, to rule the world”