De ondergrondse spoorweg - Colson Whitehead

Colson Whitehead

De ondergrondse spoorweg
Uitgever Atlas Contact, 2017, 352 p.

De jonge Cora groeit rond 1850 op als slavin op een katoenplantage in Georgia, waar de eigenaar met harde hand regeert. Ze gaat in op het voorstel van lotgenoot Caesar om samen te vluchten, maar raakt hem al snel kwijt. Ze slaagt erin weg te komen via de Ondergrondse Spoorweg, achternagezeten door slavendrijvers die haar weer gevangen willen nemen. Die Ondergrondse Spoorweg is in de roman een tunnelstelsel dwars door Amerika met echte treinen. In de werkelijkheid was het een clandestiene vluchtweg vol smokkelroutes en onderduikadressen voor ontsnapte slaven. Cora maakt een huiveringwekkende reis door de zuidelijke staten naar het vrije Noorden. Overal waar ze komt, krijgt ze te maken met discriminatie van zwarten en slavernij. Ze is nergens veilig of vrij. Deze succesvolle roman kreeg aanbevelingen van Oprah Winfrey en ex-president Obama en won in de Verenigde Staten onder andere de National Book Award. De gruwelijkheden van de slavernij worden gedetailleerd beschreven. Het thema racisme is nog steeds actueel.

Links genoemd in de leeswijzer

  • Sybilla Claus: ‘Amerika is de cipier van zwarten’, Trouw, 2017
  • Toef Jaeger: ‘Er zijn dorpen in het Zuiden die ik mijd’, NRC Handelsblad, 2017
  • Marloes Otten: ‘Amerika was haar cipier’, Tzum 2017
  • Jan van Mersbergen: ‘Ondoorgrondelijke spoorweg’, www.janvanmersbergen.nl,  2017
  • Yoram Stein: 'Mechanisme van de zondebok voorkomt de totale oorlog', Trouw 2006
  • Thomas Heerma van Voss: ‘Wie wil weten hoe Amerika geworden is tot wat het is: lees dit boek’, De Correspondent, 2017